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Les 20 meilleures choses à faire en Grèce

Explorer l’Acropole

Peu importe combien de fois vous avez vu des photos du Parthénon, monter pour le voir est une expérience inoubliable. Il se peut qu’il y ait beaucoup de touristes, mais l’expérience sera toujours la vôtre. Apportez de l’eau – il fait chaud au sommet, mais la montée se fait dans des bois frais. En chemin, arrêtez-vous pour voir l’ancien théâtre de Dionysos, le plus ancien théâtre du monde encore existant. Au sommet, admirez le temple d’Athéna Nike, l’Érechthéion – célèbre pour les six vierges qui soutiennent son toit – et la vue imprenable sur Athènes. Ensuite, rafraîchissez-vous dans le nouveau musée de l’Acropole où sont conservées les découvertes de l’Acropole datant de milliers d’années, ainsi que des copies moulées de la frise du Parthénon.

Escalader le Mont Lycabettus

La plus haute des sept collines d’Athènes est deux fois plus haute que l’Acropole. Son ascension vous offre une vue panoramique sur tous les principaux sites d’Athènes (apportez une carte touristique pour les repérer). Il est recouvert d’une flore et d’une faune désertiques intéressantes. Soyez à l’affût des 65 variétés d’oiseaux et des tortues géantes qui se cachent dans l’ombre. Elles sont uniques (à Athènes) à cette colline. La montée depuis le bas est facile, mais longue, avec des volées de marches traversant des quartiers résidentiels comme Kolonaki. Vous pouvez éviter cette partie en empruntant le funiculaire qui monte presque entièrement à partir d’un arrêt de bus situé en bas, mais vous manquerez alors la vue qui se déploie progressivement.

Explorez Anafiotika à Plaka

De nombreux visiteurs explorent la célèbre Plaka d’Athènes, un quartier touristique situé sur le versant est de l’Acropole, mais peu d’entre eux se rendent à Anafiotika, un quartier distinct au sein du quartier. Poussez vers le haut, passez les tavernes et les magasins vendant des produits touristiques pour trouver un petit village de cottages carrés, blanchis à la chaux, tout droit sortis des Cyclades. Il a été construit au XIXe siècle, tout en haut de Plaka, par des colons venus de l’île d’Anafi. Ils sont venus à Athènes pour travailler et ont recréé leurs maisons des îles Cyclades au cœur de la ville. Les rues de la ville sont des escaliers étroits et tortueux, et les emprunter revient à pénétrer dans le jardin de quelqu’un. Persévérez et vous finirez près de l’entrée de l’Acropole.

Faire du shopping à Monastiraki

Le marché aux puces d’Athènes est énorme, avec autant de stands vendant de la camelote que de stands proposant des trouvailles intéressantes. Mais si vous visitez Athènes, Monastiraki a une atmosphère amusante et animée et vaut le détour. Essayez de trouver votre chemin vers la place Avissinia, un petit coin sympa du marché avec un café qui propose des animations et des marchands intéressants. Même si vous n’achetez rien, les occasions de badiner avec les habitants et de prendre des photos dignes d’Instagram sont nombreuses.

Promenade dans l’Agora antique dans la Stoa d’Attalos

En contrebas et au nord-est de l’Acropole, l’Agora antique d’Athènes est une zone partiellement boisée, bordée de sentiers et parsemée de ruines de l’ancien lieu de rencontre et de marché de la ville. C’est ici que les questions du jour étaient débattues et que l’on votait pour le chef. Dans la Stoa d’Attalos, un impressionnant musée d’archéologie du site, vous pouvez voir des ostraka, des tessons de poterie brisés qui étaient utilisés pour expulser un citoyen (généralement un dirigeant qui était tombé en disgrâce) d’Athènes pendant 10 ans. Le mot ostracisme dérive de cette pratique. L’autre monument majeur de l’Agora antique est le temple d’Héphaïstos, près du sommet. L’eau n’est pas disponible sur ce site, alors apportez la vôtre. Si vous n’avez pas l’intention de trouver votre chemin jusqu’à l’agora depuis l’Acropole, la station de métro d’Athènes la plus proche est Thisseio.

Voyagez dans le temps au Musée national d’archéologie

Ce musée, l’un des plus grands musées du monde, abrite des pièces provenant de toute la Grèce et de toutes les périodes de l’histoire grecque connue. Il y a le masque d’or d’Agamemnon, trouvé à Mycènes et nommé d’après le roi légendaire qui a mené les forces grecques dans la guerre de Troie et dont le sacrifice de sa fille a conduit à l’une des grandes tragédies familiales de la mythologie et du drame grecs – matricide, fratricide, etc. Parmi les 11 000 pièces, on trouve certains des objets antiques les plus célèbres jamais découverts, notamment un bronze emblématique de Zeus prêt à lancer la foudre et la figure montée d’un garçon jockey plein de passion et d’excitation. Recherchez le mécanisme d’Antikythera, un objet mystérieux et magnifiquement conçu, apparemment mathématique. Les scientifiques ne savent toujours pas à quoi il sert. Ce musée est un peu à l’écart des sentiers battus, à 10 minutes de marche de la station de métro Viktoria, mais il mérite absolument une visite.

Voir l’Acropole la nuit

L’Acropole est éclairée à la nuit tombée et la voir alors est une autre expérience mémorable d’Athènes. Trouvez un endroit avec une vue imprenable pour passer votre soirée – un restaurant sur le toit pour dîner ou un bar avec une terrasse sur le toit – et vous ne serez pas déçu. Le GB Roof Garden Bar, au huitième étage de l’hôtel Grande Bretagne, ou le Galaxy Bar, au 13e étage du Hilton d’Athènes, sont deux bons endroits pour prendre un verre (cher) avec vue. Il existe en fait des dizaines de bars au sommet de la plupart des grands hôtels. Pour une option moins chère avec une bonne ambiance, de la nourriture à prix raisonnable, de la musique live et une vue imprenable sur l’Acropole la nuit, réservez une table au premier (dernier) étage du Café Avissinia à Monastiraki.

Regardez un orfèvre grec en action

Ilias Lalaounis était le bijoutier le plus célèbre de Grèce, aussi important en Grèce que Cartier à Paris ou Faberge à la cour impériale russe. Il a conçu des bijoux pour les riches, pour la royauté et pour les stars de cinéma. Ses créations ont été offertes comme cadeaux d’État et certaines d’entre elles sont apparues dans des films célèbres.Son ancien atelier est aujourd’hui un petit bijou de musée où vous pouvez voir de près certaines de ses pièces de joaillerie les plus importantes (souvent prêtées par les propriétaires) et découvrir les coulisses de la conception et de la fabrication de divers articles. Dans un atelier situé au rez-de-chaussée, vous pourrez observer un orfèvre travailler selon des techniques grecques traditionnelles, dont certaines sont inchangées depuis l’époque classique.

Visite de l’oracle d’Apollon à Delphes

Le temple d’Apollon à Delphes mérite un voyage spécial. En tant que l’un des sites les plus importants de la Grèce antique, prévoyez de passer une journée entière à visiter cet immense site sacré dédié au dieu du soleil. Le temple d’Apollon se trouve sur le versant sud-ouest du mont Parnasse ; au-dessus, un amphithéâtre et un stade antique, en dessous, des dizaines de “trésors” où tous les États de la Grèce antique laissaient un tribut. Encore plus bas, la vallée de Phocis est remplie d’un fleuve vert profond de millions d’oliviers qui s’étendent et plongent des montagnes vers la mer. C’est dans les bosquets d’Apollon que l’on récolte encore les olives de Kalamata, comme on le fait depuis des centaines, voire des milliers d’années. C’est ici qu’Apollon a parlé en prophéties et en énigmes par la voix de la Pythie – l’oracle de Delphes – et que le destin du monde antique a été façonné.

Cherchez le fantôme d’Hélène de Troie au palais d’Agamemnon à Mycènes.

Situé sur la péninsule d’Argolis, à environ une heure et demie à l’ouest d’Athènes, l’ancien palais de Mycènes a toujours été associé au roi semi-mythique Agamemnon et à ses enfants meurtriers Électre et Oreste – sans oublier sa belle-sœur infidèle, Hélène de Troie. Le château date d’entre 1350 et 1200 avant J.-C. et était le centre d’un royaume de l’âge du bronze tardif comptant une population d’environ 30 000 habitants. Aujourd’hui, vous pouvez explorer les ruines et profiter d’une vue sur l’ensemble de l’Argolis, jusqu’à la mer. Le site dispose d’un bon musée pour replacer le tout dans son contexte, avec quelques céramiques remarquables trouvées sur place.

Projetez votre voix au théâtre antique d’Epidaure

Le théâtre antique d’Épidaure, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le théâtre grec antique le mieux préservé au monde. Il est célèbre pour sa taille (14 000 places assises), son acoustique et le fait qu’il n’a pas été touché par les Romains. Vérifiez l’acoustique en vous tenant sur la pierre centrale de la fosse d’orchestre parfaitement circulaire et en chuchotant à un ami au premier rang.Le théâtre faisait partie d’un sanctuaire d’Esculape (le dieu grec de la médecine). Ce sanctuaire était un ancien centre de guérison holistique, une sorte de spa hellénique. Les Grecs croyaient que les arts étaient nécessaires à une bonne santé. Le théâtre se trouve en Argolis, à environ une demi-heure de route de la ville vénitienne de Nauplie ou à deux heures d’Athènes.

Courir sur 100 mètres à Olympie

Olympie, dans le nord-ouest du Péloponnèse, était le site des premiers Jeux Olympiques, qui se sont déroulés au 8ème siècle avant J.-C. Dédié à Zeus et Hera, c’était le plus important lieu de rassemblement panhellénique pour les observances religieuses par le sport. Le site abrite aujourd’hui un musée, les vestiges de plusieurs temples, des zones d’entraînement et une piste de course dont les blocs de départ en pierre sont toujours en place – vous pouvez donc vous essayer au 100 mètres. La flamme olympique des Jeux modernes commence son relais mondial en étant allumée à Olympie.

Cueillette des olives dans le Péloponnèse

Visitez la Grèce à la fin de l’automne, entre octobre et novembre, et vous aurez peut-être la chance d’assister ou même de participer à une récolte d’olives. Il y a plus d’oliviers – cultivés ou sauvages – en Grèce que d’érables dans le Vermont. Certains de ces arbres produisent des olives depuis des centaines d’années. Dans le sud du Péloponnèse, la ferme biologique Eumelia invite ses visiteurs à participer à la récolte et à apprendre à cuisiner avec l’huile d’olive. Si vous vous trouvez dans les régions oléicoles de Grèce pendant la période de récolte, demandez aux habitants ou renseignez-vous auprès de l’office du tourisme le plus proche sur les fêtes de la récolte.

Visitez la demeure des dieux : le mont Olympe

Le mont Olympe, dans le nord-est de la Grèce, est la demeure traditionnelle de Zeus et des principaux dieux grecs. La montagne est la plus haute de Grèce, s’élevant presque directement de la mer Égée à une hauteur de 2 917 mètres (9 570 pieds). En 1938, la montagne et ses environs sont devenus le premier parc national grec. Aujourd’hui, ses pentes inférieures, entrecoupées de gorges étroites et densément boisées, avec des chutes d’eau et des grottes, sont très prisées des visiteurs désireux de découvrir l’exceptionnelle biodiversité du parc. La montagne compte 1 700 espèces végétales, 32 espèces de mammifères et 108 espèces d’oiseaux. La montagne est difficile à atteindre depuis Athènes, mais constitue une excursion secondaire intéressante depuis Thessalonique si vous visitez la Grèce macédonienne.

Profitez d’un ou deux festivals à Thessalonique

Dirigez-vous vers Thessalonique, au nord-est. Cette ville macédonienne de la mer Égée est en train de devenir l’une des destinations les plus branchées de Grèce, avec une scène gastronomique animée et des festivals qui se succèdent. Outre les festivals de cinéma et de musique, il existe plusieurs célébrations excentriques comme le festival Street Mode, qui ajoute le parkour, le free riding et d’autres sports de rue à sa gigantesque fête musicale. Reworks, c’est cinq jours de musique et de discussions intellectuelles, avec des genres allant de l’électronique à la musique de danse en passant par le classique et l’expérimental.

Explorez le site de Thessalonique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Pendant des siècles, Thessalonique a été la deuxième ville la plus importante de l’Empire byzantin. Elle était un carrefour de cultures et particulièrement importante pour le début du christianisme médiéval. Les traces de cette histoire demeurent dans le paysage urbain et 15 bâtiments et monuments sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO : Monuments paléochrétiens et byzantins de Thessalonique. Ils vont des murs de la ville datant du 4e siècle et de la rotonde de Saint-Georges, photographiés ici, à un bain byzantin du 14e siècle, en plein milieu du quartier commercial de la ville.

Escalade de la Tour blanche

La Tour Blanche de 112 pieds, dans sa position dominante sur le front de mer de Thessalonique, est le symbole de la ville. Elle a été construite par les Ottomans au 15e siècle pour remplacer une tour byzantine qui se trouvait à une extrémité du mur fortifié de la ville. Au fil des ans, elle a servi de garnison, de forteresse, de prison et de lieu d’exécution. En fait, à une époque, on l’appelait la tour sanglante parce que ses murs étaient tachés de sang de prisonniers condamnés. Les visiteurs qui montent au sommet pour admirer la fabuleuse vue sur la mer Égée apprennent tout sur son histoire en chemin.

Découvrez le lieu de naissance d’Alexandre le Grand

La Macédoine, dans le nord-est de la Grèce, est la patrie d’Alexandre le Grand et les monuments qui rappellent ses exploits militaires sont éparpillés un peu partout. Pella, à environ 50 minutes de route de Thessalonique, était la capitale de l’ancienne Macédoine et le véritable lieu de naissance d’Alexandre. Les vestiges de la cour royale, avec ses colonnades et ses mosaïques de galets caractéristiques, couvrent environ 10 pâtés de maisons. L’agora était la plus grande du monde antique et comprenait des magasins, des ateliers, des bureaux administratifs et le hall des archives historiques de la ville. Parmi les nombreuses ruines, une maison à deux étages témoigne de la richesse de la ville et le musée archéologique de Pella fait revivre l’histoire peu connue de la ville.

Découvrez l’héritage juif de Thessalonique

Thessalonique était l’une des plus importantes colonies juives d’Europe. Quatre-vingt-seize pour cent de sa population juive a été décimée par l’Holocauste, mais les traces d’un héritage millénaire demeurent. Visitez le musée juif de Thessalonique pour découvrir l’architecture de “Salonique” et la nécropole juive qui date de la période ottomane. La ville a mis au point un circuit de 10 étapes qui comprend des maisons, des synagogues, des sites de l’Holocauste et même le célèbre marché Modiano, basé sur les plans de l’architecte juif Eli Modiano.

Retrouvez les Minoens à Knossos

Si vous ne faites qu’un seul arrêt sur une île lors de votre visite en Grèce, dirigez-vous vers la Crète et les remarquables ruines de Cnossos. Cnossos était le centre de la civilisation minoenne et pourrait être la plus ancienne ville d’Europe encore debout. On y trouve des vestiges de l’âge de bronze et même de l’âge de pierre. Le palais fouillé est presque un village en soi avec ses 1 000 pièces interconnectées. Le site a été fouillé au début du XXe siècle par l’archéologue britannique Sir Arthur Evans. Bien que certains des éléments que l’on peut y voir ne soient que des reconstructions imaginatives, il s’agit toujours de l’une des merveilles du monde antique, à ne pas manquer.

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